1689846293 Come un college senza fronzoli sta rendendo i diplomi piu | mnfolkarts

Come un college senza fronzoli sta rendendo i diplomi più convenienti: NPR

Ashkan Bahgozen, Helen Kinchin, Monika Myslewska e Mabel Makombore studiano tutte alla CU Coventry. Gli studenti dell’università possono iniziare sei volte durante l’anno, seguire una materia alla volta per le stesse quattro ore ogni giorno della settimana e ottenere una laurea in tre anni.

Aaron Law/Il rapporto Hechinger


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Ashkan Bahgozen, Helen Kinchin, Monika Myslewska e Mabel Makombore studiano tutte alla CU Coventry. Gli studenti dell’università possono iniziare sei volte durante l’anno, seguire una materia alla volta per le stesse quattro ore ogni giorno della settimana e ottenere una laurea in tre anni.

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COVENTRY, Inghilterra – Quando ha finito il liceo, Helen Kinchin ha ottenuto quello che doveva essere un lavoro temporaneo, dopodiché ha programmato di andare al college.

Quattordici anni dopo, faceva lo stesso lavoro e aveva due figli, ma ancora nessuna laurea.

Fu allora che Kinchin, che ora ha 36 anni, trovò un modo per riprendere finalmente la sua istruzione in un modo veloce, semplice e relativamente economico.

Si è iscritta a un’università dove gli studenti possono iniziare sei volte durante l’anno, seguire solo una materia alla volta per le stesse quattro ore ogni giorno della settimana e finire con una laurea in tre anni. Non ci sono elettivi; quasi l’unica scelta è se andare la mattina o il pomeriggio.

Il luogo in cui ha trovato tutto questo è stato CU Coventry, originariamente chiamato Coventry University College, un esempio di approccio « senza fronzoli » all’istruzione superiore in questa storica città industriale a circa 100 miglia a nord-ovest di Londra. Un’istruzione qui può essere più economica, più veloce, più semplice e meno intimidatoria per gli studenti in un momento in cui andare al college è altrimenti diventato più complicato, con tutti i tipi di componenti aggiuntivi che fanno aumentare i prezzi.

L’approccio può rendere la vita più facile esattamente al tipo di persone che le università stanno cercando di reclutare in molti paesi in cui le iscrizioni sono in calo, inclusi gli Stati Uniti. Ottenere l’assistenza all’infanzia è più semplice per i genitori degli studenti quando hanno un programma prevedibile, ad esempio, piuttosto che classi che si incontrano in orari diversi in giorni diversi. E non tutti gli studenti si preoccupano delle attività elettive o extrascolastiche; un numero crescente voglio solo laurearmi.

Questo approccio in stile catena di montaggio riduce anche notevolmente il costo di fare affari per l’università. CU Coventry non deve destreggiarsi tra incarichi di facoltà o spazio in classe o offrire molti degli extra che altre istituzioni hanno aggiunto nel tempo che non hanno nulla a che fare con l’istruzione.

« Quando abbiamo iniziato, abbiamo spogliato le cose », ha detto Ian Dunn, l’affabile rettore dalla barba bianca, che siede con una felpa con cappuccio rosa in una mensa piena di legno biondo e luce naturale. « Siamo molto concentrati sull’apprendimento transazionale: la sistematizzazione dell’approccio didattico e il modo in cui impieghiamo le persone per lavorare in quel modello ».

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Ian Dunn, il rettore della CU Coventry, spiega che la scuola è stata istituita dalla Coventry University quando alle università inglesi è stato permesso di aumentare notevolmente le tasse scolastiche. « C’era un intero potenziale demografico che sarebbe stato espulso », dice.

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Ian Dunn, il rettore della CU Coventry, spiega che la scuola è stata istituita dalla Coventry University quando alle università inglesi è stato permesso di aumentare notevolmente le tasse scolastiche. « C’era un intero potenziale demografico che sarebbe stato espulso », dice.

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La biblioteca, ad esempio, ha solo libri legati alle materie delle lezioni. Non ci sono atletica, anche se gli studenti possono partecipare alle attività più ampie della vicina Coventry University o pagare un extra se decidono di utilizzare la palestra. E la facoltà non fa ricerca; insegnano solo.

« Ci adattiamo alla vita degli studenti piuttosto che adattarli a noi », ha detto Dunn.

Non è stato del tutto per bontà d’animo che gli amministratori qui abbiano creato un’università a basso costo. Il programma è stato scorporato una decina di anni fa dall’allora Coventry University di 169 anni.

La mossa è arrivata dopo che le università in Inghilterra sono state autorizzate ad aumentare le tasse scolastiche fino a un massimo di 9.000 sterline all’anno (da allora aumentate di nuovo a 9.250 sterline, o circa $ 11.750). Era quasi il triplo dell’importo precedente e le università sono state incoraggiate a competere per gli studenti.

« Questo è stato un momento esistenziale per un’università come la nostra », ha detto Dunn. Con l’aumento delle tasse scolastiche, « abbiamo sentito che c’era un intero potenziale demografico che sarebbe stato espulso dall’istruzione superiore con quel cambiamento ».

Quel gruppo demografico, ha aggiunto, sarebbe molto probabilmente « studenti più svantaggiati o studenti legati alle loro posizioni a causa di responsabilità finanziarie o personali ».

Quindi l’università ha deciso di « progettare un modello in cui potessimo controllare il costo dell’erogazione dell’istruzione in modo da poter offrire agli studenti parte di quei risparmi ».

« Non devi sacrificare la tua vita » per andare al college

Quando è stato aperto agli studenti nel 2012, CU Coventry ha fissato il suo prezzo a 4.800 sterline all’anno, circa la metà di quello che fanno pagare le migliori università. Ha offerto diplomi in materie tra cui gestione aziendale, contabilità, cloud computing, marketing e pubbliche relazioni, gestione del turismo e dell’ospitalità e sviluppo e apprendimento della prima infanzia. Da allora ha aggiunto campus a Scarborough e Londra.

Anche se alcuni studenti arrivano direttamente dal liceo o dopo un anno sabbatico, l’età media è di 35 anni. « Maturi », li chiamano, in Inghilterra.

Lo è anche una piccola ma crescente percentuale di studenti dei college e delle università statunitensi più vecchio del tradizionale 18 a 22. Sono tra gli oltre 40 milioni di adulti che hanno alcuni crediti universitari ma nessuna laurea, e chi stanno cercando i recruiter man mano che le iscrizioni diminuiscono. Tra i motivi principali per cui non sono tornati, secondo un sondaggio Gallup: costi e responsabilità familiari.

Queste sono due cose che CU Coventry ha cercato di risolvere, con le sue lezioni relativamente basse e le lezioni giornaliere di quattro ore.

« Le persone possono studiare pur avendo degli obblighi, obblighi familiari. Non devi sacrificare la tua vita », ha detto una studentessa qui, Mabel Makombore, che lavora part time mentre è a scuola. « Stiamo tutti lottando finanziariamente », ha detto.

Il predominio di questa città delle Midlands occidentali nella produzione di automobili ne fece un obiettivo dei bombardamenti tedeschi durante la seconda guerra mondiale, un attacco ancora visibile tra le rovine della cattedrale – lasciata come memoriale – ma le fabbriche di automobili e i posti di lavoro che rappresentavano sono per lo più scomparsi.

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Le rovine della cattedrale di Coventry, che fu bombardata durante la seconda guerra mondiale, furono lasciate in piedi come memoriale accanto alla nuova cattedrale, costruita accanto.

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Le rovine della cattedrale di Coventry, che fu bombardata durante la seconda guerra mondiale, furono lasciate in piedi come memoriale accanto alla nuova cattedrale, costruita accanto.

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Gli studenti della CU Coventry parlano di altri vantaggi oltre al prezzo, incluso il focus di ogni termine su un singolo argomento: quello che Dunn chiamava un sistema di « consegna modulare ». « Stiamo facendo solo una cosa alla volta », ha detto Kinchin, che si è appena laureato in bioscienze applicate e sta per ottenere un dottorato di ricerca.

L’idea, generalmente nota anche in Inghilterra come insegnamento a blocchi, ha cominciato a diffondersi. È stato adottato negli ultimi anni in una forma o nell’altra, e per tutti o alcuni studenti, dall’Università di Suffolk, dalla Manchester Metropolitan University, dall’Università di Plymouth, dalla De Montfort University di Leicester e dalla UA92 di Manchester, una scuola cofondata dalla Lancaster University ed ex membri della squadra di calcio del Manchester United per persone provenienti da ambienti svantaggiati che altrimenti potrebbero non andare al college. Viene utilizzato anche in Svezia e in Australia.

A molti studenti piace il percorso rigoroso che consente loro di rimanere in pista fino alla laurea. È qualcosa processato da alcune università negli Stati Uniti, anche, dove gli studenti possono trovarsi ad annegare nelle scelte. Quella situazione sta solo peggiorando con le scuole hanno aggiunto decine di migliaia di nuovi programmi nel tentativo di attrarre più studenti, che finiscono con più crediti di quelli di cui hanno bisogno per laurearsi e spendono più soldi e tempo al college.

Gli studenti statunitensi delle università quadriennali, in media, accumulano 15 crediti in più del necessario per laurearsie nei college della comunità, 22 crediti in più, secondo il gruppo di difesa Complete College America.

Un modo meno intimidatorio per ottenere una laurea

Dover imparare una cotta di materie contemporaneamente era una delle paure di Ashkan Bahgozen riguardo all’andare al college mentre bilanciava il lavoro di gestione del caffè della sua famiglia. « Ero molto intimidito dalla sovrapposizione dei corsi », ha detto. Voleva solo laurearsi.

Questo è un sentimento sorprendentemente diffuso tra gli studenti della CU Coventry.

« Puoi concentrarti » sulla tua disciplina principale, ha detto la studentessa Mabel Makombore, che sta studiando contabilità e finanza dopo aver iniziato e mai finito una laurea in moda, economia e marketing in un’università più tradizionale di Londra. « Non stai andando avanti e indietro e mescolando le cose. »

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L’edificio delle arti e delle scienze della Coventry University, capostipite della CU Coventry senza fronzoli.

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L’edificio delle arti e delle scienze della Coventry University, capostipite della CU Coventry senza fronzoli.

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La sua compagna di classe, Monika Myslewska, 33 anni, ha aggiunto: « Il mio consiglio principale è di non andare all’università subito dopo la scuola. Aspetta di sapere cosa vuoi fare ».

CU Coventry non è per tutti. Circa il 30% degli studenti del primo anno di questa scuola abbandona prima del secondo anno, ha detto un portavoce. (La cifra è ingannevolmente alta perché include il numero di coloro che si iscrivono e non iniziano mai.) Tuttavia, è inferiore alla combinazione di studenti del primo anno nelle università statunitensi che abbandonano O non presentarti.

Uno dei motivi potrebbe essere che molti studenti universitari vogliono esplorare argomenti al di fuori delle loro major. Ma il modello CU Coventry, ha affermato Kinchin, libera gli studenti dal dover trovare la propria strada attraverso un numero infinito di elettivi e li mantiene concentrati sull’obiettivo finale.

« Quando gli studenti iniziano, potrebbero essere meno fiduciosi. Ma quando finiscono, sono abbastanza fiduciosi », ha detto.

Questa è la storia di Bahgozen. « Se mi hai incontrato quattro anni fa, ero un ragazzo timido e tranquillo », ha detto. A quel tempo, doveva frequentare « corsi di accesso », l’equivalente dei corsi di recupero negli Stati Uniti, per studenti che non soddisfano i requisiti accademici di livello universitario.

Ora ha terminato la sua laurea in gestione e leadership con un « primo » o lode di prima classe, il livello più alto. Ha iniziato un lavoro negli Stati Uniti per le scuole di calcio dell’Everton Football Club con sede a Liverpool.

Dal punto di vista dell’università, ha affermato Dunn, dare agli studenti la possibilità di scegliere « aggiunge molti costi. Parte della spesa per gestire un’università è la complessità dell’orario, della programmazione e della personalizzazione per l’individuo ». Ciò rende il formato fisso di CU Coventry più economico da fornire.

Ciò non significa che alcuni amministratori del college non abbiano cercato di aumentare le tasse scolastiche. È successo almeno una volta, ha detto Dunn, durante una riunione di gestione a cui non ha partecipato.

« Mi sono comportato in modo spaventoso alla prossima riunione di gestione », ha detto, « e abbiamo abbassato il prezzo ».

Questa storia sul costo del college è stata prodotta da Il rapporto Hechinger, una testata giornalistica indipendente senza scopo di lucro incentrata sulla disuguaglianza e l’innovazione nell’istruzione. Iscriviti al notiziario per l’istruzione superiore.

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